Antigue en Quetzaltenango – Guatemala

Johaiii, mijn naam is Mike Murphy en ik ben vierdejaars CAOS student en bezig met mijn eenjarige master. Jammer genoeg heb ik de prachtige natuur van Guatemala al een aantal weken geleden achter me moeten laten om in Nederland mijn scriptie te gaan schrijven maar ik wil jullie toch laten weten hoe geweldig Guatemala is. Natuurlijk is niet alles in Guatemala perfect maar dit word wel een positief (en subjectief) stuk over het land want zo waren mijn ervaringen ook. Ik ga ook weinig vertellen over mijn onderzoek maar het stuk meer richten op het land omdat ik hoop dat er meer mensen naartoe gaan want ik denk dat iedereen daar erg vrolijk van wordt.

Toen ik aankwam in Guatemala-stad moest ik helaas nog een beetje werk verrichten voor mijn onderzoeksvoorstel maar aangezien de stad me toch niet zo aansprak was dat niet zo’n probleem. Na een paar dagen in de hoofdstad te zijn vertrok ik naar Antigua. Ik had geen foto’s van de stad opgezocht zodat ik me kon laten verrassen en dat is ook zeker gelukt. Buiten dat het een beetje toeristisch is, is het wel echt een prachtige stad. Het ligt tussen de bergen met in de verte vulkanen die als je vroeg genoeg opstaat allemaal rookpluimpjes de blauwe hemel in ziet blazen. De wegen zijn niet zo strak en geasfalteerd als in Nederland maar ze hebben de straten gelegd met vrij grote oneven stenen. De combinatie van de kleurrijke huizen en het natuurlijke uitziende wegdek geeft het algemene straatbeeld iets prachtigs. Helaas is het vervoer door de stad heen dan weer wat minder aangezien je door het geschud een smoothie zou kunnen maken achter in de bus. Maar de stad is niet zo groot dus alles is eigenlijk wel te belopen. Het hostel waar ik verbleef en werkte als vrijwilliger was echt fantastisch, met elke dag een fantastische sfeer en altijd weer leuke nieuwe mensen. Voor het verrichten van studie gerelateerde zaken was het niet zo optimaal maar gelukkig was er om de hoek een internet café waar ik de wetenschapper kon uithangen.

mike 1.jpg

In de buurt van Antigua kan je vulkanen beklimmen, naar prachtige meren maar de reden dat veel mensen terug blijven komen is omdat het er gewoon heel gezellig is. Je hebt er heel veel leuke cafés die ook heel divers zijn en cafés en clubs gaan om 01:00 uur dicht. Hier in Nederland zouden veel studenten daar niet blij van worden maar het is eigenlijk wel lekker juist. Je begint eerder met drinken en ligt eerder in bed waardoor je ook niet de dag erna tot 15:00 uur in je nest snurkie wurkie blijft doen. De zaterdag is een ander verhaal want dan is er 15 minuten verderop in de bergen een techno feest wat altijd tot 09:00 uur s ’ochtends door gaat waarmee je dus de rest van de week meteen zou kunnen inhalen. Een ander pluspunt aan Guatemala en Latijns-Amerikaanse landen in het algemeen is dat ze prachtige markten hebben die elke dag van de week open zijn. Als je dan na een avondje stappen rustig over de kleurrijke markt loopt en een lekker fruitsapje haalt voor zo goed als niks voel je je toch meteen een stuk beter. Na zo’n avondje stappen wc’s schoonmaken als vrijwilliger was een stuk minder, maar aangezien ik altijd in plaats van de officiële vier uur per dag nog minder dan twee uur moest werken voor een gratis bed en ontbijt viel het uiteindelijk toch allemaal wel mee. Het fijne aan zo lang op een locatie zijn is dat je heel goed bevriend raakt met de werknemers van het hostel en daardoor ook meteen binnen het hostel veel in contact komt met Guatemalteken in plaats van alleen met toeristen.

mike 2

Het in contact komen met Guatemalteken was in Quetzaltenango zeker geen probleem. Het weer in Xela (bijnaam van Quetza…) is ook een stuk koeler en minder zonnig dan in Antigua. In Antigua is het gemiddeld ongeveer 25 graden en in Xela ongeveer 18 graden wat natuurlijk een stuk minder toeristen trekt. De meeste toeristen die er zijn die komen er om Spaans te leren want als ik eigenlijk iedereen die ik in Guatemala sprak moet geloven is dat de stad met de beste scholen om het te leren. Voor mij veranderde er nog veel meer dan alleen het weer en de mensen want ik ging van een hostel waar eigenlijk altijd mensen aan het bier zaten naar een kamer bij een NGO. Hierdoor ging ik van wonen met een stuk of 40 mensen naar wonen met twee anderen. Deze verandering vond ik eigenlijk heel fijn want na vijf weken chaos was ik wel toe aan een beetje rustig serie kijken en niet elke keer ergens heen te moeten om aan mijn onderzoek te werken. In Antigua had ik iemand van de NGO ontmoet die mij verbond aan de kamer waar ik woonde. Uiteindelijk heb ik Quetzaltenango veel leuke dingen gedaan met haar en haar vrienden maar later ook met een gast die ik ontmoette in een bar waar ik echt een goede connectie mee had, al zou ik niet kunnen zeggen waarom. Dat is me ook nog nooit overkomen. Net buiten Xela heb je een lage vulkaan die je van boven kan bekijken als je de berg ernaast opklimt. Dat heb ik twee keer gedaan, de eerste keer gewoon omdat het me een leuke hike leek en een vulkaan van boven zien natuurlijk echt awesome is. Toen ik terug kwam zei iemand van de NGO dat ze de volgende zondag weer gingen om afval op de berg en eromheen op te ruimen met heel veel vrijwilligers. Aangezien ik de eerste keer al dacht dat de berg echt opgeruimd moest worden ben ik toen ook meegegaan en doordat het toen minder bewolkt was kon je heel ver kijken naar andere vulkanen in de verte met rook erboven. De stad zelf was voor de rest wat grijzer en donkerder dan Antigua maar alsnog wel een mooie stad, vooral door de ligging.

mike 3

Maar over mooie ligging en gesproken… poeh heeee. Semuc champey, wat meer naar het noorden van Guatemala zou ik iedereen 1000 (ja duizend) procent aanraden. Een prachtige waterval in een dal met daarachter poelen die in elkaar overstromen, met helder blauw water terwijl er een heerlijk zonnetje op je schijnt zou ik mijn grootste vijand nog toewensen want dit was gewoon prachtig. Je kon zelfs aan de zijkant omhoog om alles van boven te bekijken en als je een beetje oplette en tussen de bomen keek zag je vogels in allemaal verschillende kleuren. Op gegeven moment zag ik een tak met vier vogels op een rij in het rood, geel, groen en oranje met op de achtergrond groene bomen en een blauwe lucht, en toen dacht ik: “ik had ook gewoon hier onderzoek kunnen doen….” Ik ben nog wel op andere plekken in Guatemala geweest maar als ik alles op ga schrijven kan het stuk wel eens erg lang worden ik moet ook nog een scriptie schrijven, dus kalm aan Mike. Maar ik kan Guatemala dus heel erg aanraden aan iedereen en als het je niet bevalt dan heb je toch echt iets verkeerd gedaan. Spaans kunnen is zeker niet nodig in Guatemala want bij de hostels en toeristische plekken kunnen ze eigenlijk altijd wel een beetje Engels maar als je wel Spaans spreekt maakt het je reis wel een stuk leuker, makkelijker en interessanter. Ik ben in ieder geval zeker nog een keer te vinden in Guatemala en hoop dat jullie ook een keer gaan want het is het gewoon waard!