Canberra – Australië

Lieve Umojanen,

Ik ben Celeste Bonné en ik ben derdejaars CAOS student. Veel mensen die ik heb verteld dat ik naar Australië ga denken dat ik naar Melbourne of Sydney ga, maar ik zit in de (voor bijna iedereen onbekende) hoofdstad Canberra! Ik begrijp helemaal waarom mensen de stad niet kennen, want buiten wandelen, een museum, een memorial en uitgaan is er eerlijk gezegd ook niet zo veel te doen. Wel is Canberra echt een studentenstad en zijn er veel leuke cafés en (voor Australische termen) goedkope restaurantjes. Ik hoef mijn fiets hier ook niet te missen want ik heb het gelukt dat Canberra veel fietspaden heeft en goedkope fietswinkels. Toen ik net aankwam moest ik ontzettend wennen aan het accent hier (een soort mengelmoes tussen Brits en Amerikaans), er wordt een beetje kreunend gepraat en ontzettend veel afkortingen gebruikt. Zo dacht ik dat toen iemand me vroeg mee te gaan naar ‘Maccas’ we naar een soort cool restaurant zouden gaan, maar het uiteindelijk McDonald’s bleek te zijn. Ik dacht ook dat ik veel moeite zou hebben met mensen begrijpen, maar binnen anderhalve week ben je er helemaal aan gewend. Daarnaast zijn alle stereotypen waar en noemen Ozzies (vooral mannen) iedereen cunt en dude, hebben veel een mannen een baard+man bun en dragen ze slippers zodra het warm genoeg is. Verder zijn mensen hier oprecht in je geïnteresseerd en willen ze je graag helpen als dat nodig is.

De universiteit waaraan ik studeer, Australian National University, heeft ontzettend veel te bieden en daarom heb ik ervoor gekozen om mijn minor te gebruiken om mijn kennis te verbreden in plaats van te verdiepen. Ik volg als nog een antropologie vak, maar daarnaast ook een vak van criminologie, gender en het Midden-Oosten. Wat wel gek aan de universiteit is dat mensen hier gewoon middenin de les kunnen aankomen of even het college uit gaan om rustig te bellen terwijl niemand daar van opkijkt. Verder vereisen de vakken een stuk meer werk dan in Nederland maar dat is het voor mij zeker waard omdat het allemaal interessant is!

Een groot voordeel van hier wonen is dat je tussen Sydney en Melbourne zit en een paar uurtjes in de bus kan zitten om dan in het centrum van deze steden uit te komen. Ik ben een weekend in Sydney geweest (waar ik Merel heb opgezocht, wat kei gezellig was en ik mijn eerste kangoeroe en krokodil burger ooit heb gegeten (super lekker btw, aanrader!!)) en ben ik twee weken geleden een weekend naar Melbourne gegaan met twee super leuke meiden die ook aan Radboud studeren en hier in hetzelfde gebouw wonen als ik. Ik woon met 515 anderen in een gebouw genaamd Fenner Hall dat een beetje buiten het centrum ligt, maar ontzettend gezellig is. Samen met andere uitwisselingsstudenten en een paar locals vormen we een hechte groep van ongeveer 30 man die elke dag samen eten, op uitstapjes gaan, verjaardagen vieren en natuurlijk samen stappen!

Op dit moment zit ik al over de helft van mijn tijd hier in Canberra en ik heb het nog steeds ontzettend naar mijn zin! Terwijl het in Nederland steeds kouder wordt, kan ik eindelijk in mijn korte broek naar buiten en ben ik zelfs al een aantal keer verband (wat niet heel gek is gezien iedereen weet hoe wit ik ben). En toen iedereen thuis zijn eerste schoolweek had, vloog ik naar de westkust om daar met zes vriendinnen voor twee weken op roadtrip te gaan tijdens onze spring break. Daar ontdekte ik hoe ontzettend groot Australië eigenlijk is: we hadden overenthousiaste plannen om ver te rijden op een dag maar uiteindelijk kwamen we vaak maar tot de helft. De uitzichten hier zijn prachtig! Kilometers ver uitzicht met oranje grond, groene struiken, uitzicht op de blauwe zee en geen auto of zendmast te bekennen. Wel heb ik langs de weg een stuk meer dode kangoeroes gezien dan ik in totaal levend heb gezien maar ja, daar ben je na een week ook weer aan gewend. Ook het rijden was ontzettend gaaf! Ik moest aan de linkerkant rijden, waardoor bochten etc. ook heel anders zijn, maar een lange highway is een goede plek om het te leren. We hadden campervans gehuurd waar nogal provocerende teksten op waren geschilderd dus bijna overal waar we kwamen werden we herkend en kwamen mensen een praatje met ons praten en kregen we tips voor mooie plekken om naartoe te gaan.

Voor de rest van het semester heb ik dit weekend nog een surfkamp gepland staan, over iets minder dan 2 weken beginnen mijn examens en daarna ga ik de oostkust afreizen. Hoe en met wie ik dat ga doen is nog niet zeker, maar er liggen genoeg plannen dus dat komt allemaal vanzelf! Als Chris, mijn vrienden en familie nu even hier naartoe zouden migreren zou ik hier niet meer weggaan, zo erg bevalt het me hier. Helaas kan dat niet en ga ik dus ook met alle plezier uiteindelijk weer terug naar Nederland.

Heel veel liefs uit ‘straya!