Marieke Gommans

Lieve Umojanen,

Het afgelopen semester heb ik gestudeerd aan de City University of Hong Kong in Hong Kong. Ik wilde voor mijn minor graag vakken volgen over Azië, en wat is daar nou een betere manier voor dan om in Azië te gaan studeren? Ik heb hier vakken gevolgd over de politiek, economie, religie en cultuur in Azië en nog een vak over de politiek en overheid in Hong Kong. Het onderwijs was redelijk vergelijkbaar met Nijmegen, misschien iets minder theoretisch maar wel met hoor- en werkcolleges en gelukkig  was alles in het Engels. De vakken waren ontzettend interessant en heel actueel, tijdens mijn reis door China en Zuidoost-Azië aan het eind van het semester heb ik dingen in de praktijk kunnen ervaren waar ik over geleerd heb tijdens mijn colleges in Hong Kong.

Hong Kong is een super interessante stad om in te wonen, zeker vanwege de grootte, hoe vaak krijg je de kans om in een stad te wonen met zeven miljoen mensen? Het is echt een mega-stad, in de weekenden was het soms zo druk dat je met moeite over straat kon. Maar je ervaart ook dingen die je misschien niet zou opmerken als eenvoudige toerist zoals de sociale ongelijkheid die in de stad heerst, maar ook de geschiedenis van de stad. Daarnaast is de bevolking erg internationaal, wat je ook terug ziet in alle Koreaanse, Thaise, Indiase, Pakistaanse, Amerikaanse (enzovoorts) restaurants. In een grote stad is er ook altijd wat te doen, iedere week was er ergens wel een evenement en het was tot november nog mooi en warm weer dus kon ik in mijn weekenden (van vrijdag tot en met maandag) de stad, de natuur en de eilanden die bij Hong Kong horen verkennen.

Groepsfoto Cheung Chau

Ik woonde op de campus bij de universiteit, wat ik als heel prettig heb ervaren aangezien ik snel af kon spreken met mijn vrienden en ik binnen tien minuten lopen op de universiteit was. Daarnaast waren de markt, een winkelcentrum en het metrostation op loopafstand, dus ik kon optimaal gebruikmaken van alle faciliteiten en me makkelijk verplaatsen in de stad aangezien studenten 50% korting krijgen op het metrovervoer. Op de campus zelf werden ook een aantal activiteiten georganiseerd, zodat je de mensen van je eigen verdieping maar ook van de hele campus goed kunt leren kennen.

Het wonen aan de andere kant van de wereld gaat natuurlijk niet zonder slag of stoot, ik moest allereerst heel erg wennen aan de weersomstandigheden, aan het feit dat niet iedereen Engels sprak en aan dat iedereen me steeds aanstaarde. Daarnaast heb ik met stokjes leren eten, wat aan het begin nogal een uitdaging was maar uiteindelijk is het me toch gelukt en kon ik mijn familie hier mee imponeren toen ze me op kwamen zoeken.

Mijn semester in het buitenland is zeker iets wat ik niet had willen missen, en ik wil jullie zeker meegeven om ook naar het buitenland te gaan! Je kunt nog wat verhalen van mijn verblijf lezen op de blog die ik heb bijgehouden: mariekesavonturen.wordpress.com

Veel liefs,
Marieke Gommans

IMG_0419