Perth – Australië

Australië, het land van de boksende kangoeroes, schattige koala’s, spierwitte stranden, intens blauwe oceaan, ozzi cultuur en het land waar ik inmiddels alweer drie maanden studeer. Voor wie niet weet wie die ‘ik’ is, mijn naam is Thamar, ik ben 20 jaar, derdejaars CAOS student, voorzitter van het XIe bestuur der Studievereniging Umoja en ik vertel jullie maar al te graag over mijn ervaring hier in het indrukwekkende Perth.

thamar rugzak

Op 13 juli vloog ik naar Perth, Western Australia, om hier mijn minorruimte in te vullen. Ik studeer in Perth aan de University of Western Australia (UWA), een universiteit die al een aantal jaren rond de nummer 90 staat in de top 100 van beste universiteiten. Dat de UWA zo hoog staat aangeschreven schrok mij in het begin een klein beetje af, aangezien het algemeen bekend is dat je in je ‘exchange’ je studie niet altijd al te serieus neemt. Echter, het studeren hier aan de universiteit is niet enorm lastig gebleken in vergelijking met de Radboud Universiteit. Desalniettemin zijn er zeker veel verschillen te vinden tussen beiden, met name wat betreft beleid, maar wat betreft het niveau van colleges liggen de twee ongeveer op de zelfde lijn. Het verschil in beleid is vooral terug te vinden in verplichtingen, de UWA heeft in dit opzicht veel basisregels. Zo is afwezigheid bij colleges niet toegestaan tenzij je hier toestemming voor vraagt bij de dokter op de campus. Daarbij telt je aanwezigheid ook voor 20% mee in je eindcijfer. Tevens moet ik hier voor ieder college een vragenlijst invullen over de gelezen artikelen, ook dit telt mee in je eindcijfer. Daarnaast worden er gedurende de periode meerdere online toetsen gemaakt, dit doe je thuis en in je eigen tijd, wat betekent dat je gebruik kan maken van zowel Google als al je boeken en andere informatie. Tot slot telt het eindtentamen in de meeste gevallen maar voor 50% mee, soms zelfs minder. Sommige aspecten van dit beleid maken denk ik dat de UWA zo hoog staat aangeschreven.

Daarnaast is de UWA ook zo goed vanwege haar begeleiding voor studenten. In de universiteitsbibliotheek wordt er iedere dag ‘Study smarter’ aangeboden. Een programma waarbij je professoren je essays en andere stukken kan laten nalezen op grammatica, stijl en opbouw. Daarnaast worden er ook gratis taallessen aangeboden. Dit laatste is ook vanwege het feit dat de UWA voor 60% uit internationale studenten bestaat, met name studenten uit Azië. Al deze aspecten maken de UWA een hele goede universiteit, een universiteit die mij al heel veel heeft geleerd op verschillende vlakken en die ik zeker zou aanraden aan andere studenten. Ik volg hier vier vakken die ik zelf heb gekozen en aansluiten bij mijn interesse. Heel leuk en interessant, want het heeft me de ruimte gegeven om te leren over andere onderwerpen. Zo volg in hier onder andere Spaans en heb ik mij ingeschreven bij Language, Culture and Society, een vak over de invloed van taal op de samenleving. Ik heb tot nu toe al enorm veel geleerd van de vakken die ik volg en ik heb geen enkel moment spijt gehad van mijn keuze voor UWA. Mijn tijd aan deze universiteit is enorm interessant en leuk, ook mede doordat ik woon in University Hall (Unihall), een residential college van UWA. Hier woon ik samen met 750 andere studenten van over de hele wereld. Unihall is een soort Umoja aangezien we de ‘Residential club’ hebben. Zij organiseren bijna iedere dag wel een activiteit; van lasergamen, zeep maken, tot lezingen. Ik hoef me met hier dus nooit een avond te vervelen en het is fijnste dat ik alleen maar de trap naar beneden hoef te lopen om bij een activiteit aanwezig te zijn.

thamar vlag

Naast het studeren probeer ik zoveel mogelijk tijd te benutten om rond te reizen, nieuwe plekjes te ontdekken en de Australische cultuur op te snuiven. Ik heb inmiddels al bijna de gehele westkust gezien op verschillende ‘road trips’ en begin Perth langzaam echt te kennen. Ik heb ontzettend veel nieuwe mensen mogen ontmoeten en met hun hele gave ervaringen mogen delen. Van zwemmen met schildpadden, tot het bijna aanrijden van een struisvogel op de snelweg, vele feestjes en mooie dagen op het strand, het zijn momenten die mijn ervaring hier compleet maken. Wanneer mensen zeggen dat je ‘exchange’ periode ontzettend gaaf en leerzaam is wordt er niet overdreven. Ik geniet van ieder moment hier en raad jullie dan ook allemaal aan op ‘exchange’ te gaan, ook zeker naar Perth! Het is een prachtige stad in ‘the middle of nowhere’ die veel te bieden heeft en je een prachtige kant van Australië laat zien. Er wordt vaak gezegd dat de westkust de onbekende oostkust is. Dit omdat toeristen vaak niet verder kijken dan de grote steden aan de oostkust, daar waar het westen vanwege haar prachtige natuur net zo geweldig is om te bezoeken (misschien nog wel beter!). Je hoeft eigenlijk niet eens te kiezen waar je naartoe gaat, aangezien je enorm veel tijd hebt na al het studeren. Het semester begon hier namelijk eind juli en ik ben op 17 november alweer klaar. Dit maakt dat ik straks ongeveer 2,5 maand de tijd heb om Australië te gaan ontdekken en deze tijd ga ik op en top benutten.

thamar schildpad

Mijn exchange periode heeft me enorm veel gegeven. Zoals eerder gezegd hele mooie herinneringen, maar het leert je ook zeker heel veel over jezelf als persoon. Ik had mijn periode hier in Perth voor geen goud willen missen! Ik kijk er enorm naar uit om straks mijn backpack te pakken en mijn tijd hier op een hele mooie manier af te sluiten. Zes maanden weg van huis zijn is best lang, maar tot nu toe is de tijd hier voorbij gevlogen en dat is een goed teken. Ik wil nooit meer naar huis, maar ik kan ook niet wachten om weer met mijn voeten op een hele vlakke grond te staan. Ik zie jullie allemaal weer begin februari in de Umojakamer en kijk ernaar uit om verhalen van het afgelopen halfjaar met elkaar uit te wisselen. Tot snel!

thamar kangaroe